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Fases avançadas da Demência

A Demência é uma doença progressiva e a pessoa com Demência vai tornar-se cada vez mais frágil. Aqui encontra uma descrição do que pode esperar nas fases avançadas de Demência e algumas questões que pode ser útil considerar.

As pessoas com Demência diferem na velocidade com que as suas capacidades se alteram. Mas, sendo a Demência uma doença progressiva, as capacidades vão sofrer uma deterioração. A maioria das pessoas, nas fases avançadas de Demência, necessita de cuidados totais e usualmente recebe este tipo de cuidados numa unidade residencial (lar). No entanto, algumas famílias e cuidadores escolhem cuidar da pessoa em casa.

  • Perda progressiva de memória

Esta pode ser uma altura particularmente perturbadora para a família e cuidadores, uma vez que pessoa pode ser incapaz de reconhecer os familiares mais próximos.

  • Perda das capacidades físicas

A maioria das pessoas com Demência perde gradualmente a capacidade de andar, lavar-se, vestir-se e alimentar-se de forma autónoma. Também podem ser afetadas por outras doenças tais como enfarte ou artrite. As pessoas com Demência podem ficar restringidas a uma cama ou cadeira.

  • Comunicação

A pessoa com Demência irá ter uma dificuldade crescente para compreender o que está a ser dito ou o que está a acontecer à sua volta. Pode gradualmente perder a capacidade de falar, repetir palavras ou chorar sem motivo aparente.

  • Alimentação

É comum as pessoas, nas fases avançadas de Demência, perderem uma quantidade significativa de peso. A pessoa pode esquecer-se de como comer e beber ou não reconhecer a comida quando esta lhe é dada. Algumas pessoas tornam-se incapazes de engolir de forma apropriada. Pode ser necessário considerar o fornecimento de suplementos alimentares. Se a pessoa tiver dificuldades em engolir, se não comer ou beber durante um período significativo de tempo e se a sua saúde estiver afetada, pode ser necessário considerar outra forma, sem ser pela via oral, para fornecer os suplementos alimentares.

  • Manter a comunicação

Quer a pessoa com Demência esteja em casa ou numa unidade residencial, comunicar com ela continua ser muito importante. Algumas capacidades permanecem, embora muitas se percam à medida que a Demência progride. A pessoa mantém os sentidos do tato e audição e a capacidade de responder a emoções.

  • Perto do fim

Pode ser muito difícil para os familiares e cuidadores prepararem-se para o fim, mas pensar sobre a situação e fazer alguns planos pode ajudar.

Quando alguém atinge as fases finais de vida, uma das maiores preocupações é garantir que a pessoa está confortável e com a menor dor possível. Se estiver preocupado que a pessoa com Demência possa ter alguma dor ou desconforto discuta esta situação com o médico e equipa de enfermagem.

  • Causa da morte

O falecimento da pessoa com Demência pode ser provocado por outra doença. É provável que a pessoa esteja fragilizada nas fases finais. A sua capacidade para lidar com uma infeção ou outros problemas físicos estará comprometida devido ao progresso da Demência. Em muitos casos, a morte pode ser provocada por uma doença aguda tal como uma pneumonia.

Baseado em Fases avançadas de Demência, Alzheimer's Disease Society, UK.

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Adaptado de Alzheimer Australia