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Sugestões para os amigos

?Apesar de as nossas vidas terem mudado para sempre, existe vida após o diagnóstico. Precisamos das nossas famílias e amigos para caminhar a nosso lado à medida que construímos uma nova vida.?
Nancy, cuidadora

O que é a Demência?
Demência é um termo utilizado para descrever doenças que provocam alterações progressivas na memória e pensamento.
Existem diferentes tipos de Demência, mas a forma mais comum é a Doença de Alzheimer. A Demência pode surgir em qualquer pessoa, mas é mais frequente a partir dos 65 anos de idade. A Demência não faz parte do envelhecimento normal.

Sugestões para as famílias, amigos e cuidadores

A pessoa com Demência continua a experienciar todas as emoções habituais dos adultos, embora a capacidade de expressá-las possa estar afetada. Seguem-se algumas sugestões para apoiar um amigo com Demência.

1. Ajude o seu amigo a manter a independência
Dê apoio ao seu amigo com Demência para ele fazer o máximo que conseguir, durante o maior tempo possível. Não assuma o comando de tudo. Dê à pessoa o tempo e espaço que necessita para realizar as suas atividades.

2. Oiça e dê tempo à pessoa para responder
Dê tempo ao seu amigo para encontrar a palavra que deseja utilizar. Tente não terminar as suas frases. Oiça e não deixe a pessoa sentir-se constrangida caso se esqueça do que estava a dizer.

3. Comunique de forma clara
Evite fazer perguntas ao seu amigo que possam provocar confusão. É útil simplificar as frases, mas não fale de uma forma que inferiorize a pessoa.

4. Seja realista sobre a perda de memória
O seu amigo não vai conseguir lembrar-se de tudo, incluindo de acontecimentos recentes. Não se sinta ofendido caso a pessoa não se lembre de algo especial.

Como apoiar um familiar

Cuidar de uma pessoa com Demência pode ser física e emocionalmente desgastante. Alguns familiares podem ter dúvidas sobre os seus próprios sentimentos e acreditar que os outros não compreendem como se estão a sentir.

É importante lembrar que todos os membros da família são afetados, de várias maneiras, pela Demência do seu parente. Como amigo pode fazer muitas coisas para apoiá-los.

1. Mantenha-se em contacto
Mantenha o contacto. Pense em várias maneiras de ajudar os familiares a manterem os seus passatempos ou interesses. Frequentemente os familiares e cuidadores desistem das atividades, sendo que com uma pequena ajuda poderiam conseguir mantê-las.

2. Faça pequenas coisas ? estas significam muito
Pode ajudar nas atividades do quotidiano. Por exemplo, se estiver de saída para fazer algo, confirme com o familiar se ele necessita de alguma coisa.

3. Ajude-os a fazer um intervalo
Ofereça-se para passar algum tempo com a pessoa com Demência, para que os familiares possam fazer coisas como ir às compras, frequentar um grupo de apoio, visitar um amigo ou terem um tempo para si próprios, mesmo que em casa.

4. Seja específico quando oferecer ajuda
Ofereça auxílio prático. Pergunte à família especificamente de que ajuda necessita e verifique se pode auxiliar em tarefas como cuidar do jardim, cozinhar ou descobrir que outros apoios existem.

5. Seja um bom ouvinte
Tente reconhecer as alterações que a pessoa com Demência e os seus familiares estão a experienciar. Não precisa de fornecer as respostas, seja simplesmente um bom ouvinte. Tente não julgar ou questionar, mas sim apoiar e aceitar.

6. Aprenda mais e envolva-se
Compreender a Demência irá ajudá-lo a ser um amigo solidário. Tente ir a uma ação de formação ou workshop promovido pela Alzheimer Portugal e consulte o nosso site.

Adaptado de Alzheimer Australia